O que é enxofre elementar micronizado

O que é e qual a eficiência do enxofre elementar pastilhado como fertilizante?

Você sabe o que é o enxofre elementar pastilhado? Essa é uma das formas de fornecer enxofre para as plantas. Com a baixa disponibilidade nos solos brasileiros e sendo o quarto nutriente mais consumido durante o desenvolvimento das plantas, o enxofre ganha um papel muito relevante dentro do manejo de nutrição agrícola. Mas o enxofre elementar pastilhado é a maneira mais eficiente de incluir esse elemento no manejo nutricional?

O enxofre e sua importância para as plantas

O enxofre faz parte do grupo de nutrientes chamado de macronutrientes secundários, juntamente com o cálcio e o magnésio. Ele tem um papel essencial no metabolismo das plantas, como evidenciado pela Pós Doutoranda em Agronomia pela Universidade Estadual do Mato Grosso do Sul, Dra. Ilca Puertas:

O principal sintoma de deficiência de enxofre em uma lavoura é um amarelamento generalizado das folhas, provocado pela redução drástica no conteúdo de clorofila. Isso acontece porque é essa a substância responsável pela pigmentação verde das folhas e está diretamente envolvida na fotossíntese, ou seja, na geração de energia para as plantas.

Além disso, o enxofre está envolvido em processos metabólicos como:

  • Processos de respiração;
  • Processos de crescimento;
  • Síntese de vitaminas e proteínas;
  • Mecanismos de resposta a estresses oxidativos e resistência ao frio.

Apesar dessa relevância para planta, a maioria dos solos brasileiros não apresentam quantidades relevantes de enxofre por serem antigos e muito intemperizados. Por isso, para evitar que haja uma deficiência do elemento nas plantas, é preciso que se faça a adubação com enxofre durante o manejo agrícola.

O que é o enxofre elementar e suas diferentes formas

O enxofre pode estar presente nos insumos agrícolas como sulfato (SO42-), elementar ou ainda como uma combinação de ambos. O enxofre sulfatado é a forma que as plantas conseguem absorver esse nutriente, estando presente em muitos dos fertilizantes mais convencionais, como o super simples, o sulfato de amônio e o gesso.

Entretanto, o enxofre sulfatado é altamente lixiviável, o que faz com que ele se mova pelo perfil do solo com mais facilidade e se perca para as camadas mais profundas. Processo esse que pode ser intensificado a depender da textura do solo.

Já o enxofre elementar é uma fonte composta por 99% de enxofre, podendo ser obtido de fontes naturais do elemento, como as rochas elementares, jazidas origem vulcânica e em depósitos do minério sulfureto de hidrogênio durante o processamento de combustível fóssil.

O enxofre elementar tem a vantagem de ter uma liberação gradual, o que faz com que o elemento esteja presente no solo por mais tempo e esteja menos sujeito a lixiviação. Além disso, ele não tem um nível salino elevado, o que elimina a necessidade de parcelamento na hora da aplicação.

Para que haja a disponibilização do enxofre elementar para o solo e, em consequência para as plantas, ele precisa passar por um processo de oxidação, que envolve os microrganismos presentes no solo.

Em seu uso na agricultura, o enxofre elementar pode ser:

  • Granulado;
  • Pastilhado;
  • Micronizado

O enxofre elementar granulado e o enxofre elementar micronizado se diferem, basicamente, pelo tamanho médio da partícula final.

Já o enxofre elementar pastilhado é uma mistura do enxofre com um tipo de argila chamada bentonita. Quando aplicado no solo, a umidade faz com que a bentonita se expanda, disponibilizando o enxofre para o solo.

Essas diferenças das formas do enxofre elementar vão impactar diretamente na sua eficiência agrícola. Mas como exatamente isso acontece e qual o principal problema do enxofre elementar pastilhado?

Os problemas do enxofre pastilhado

Um dos principais problemas do enxofre elementar pastilhado está justamente na dependência da umidade para que a bentonita se expanda e libere o enxofre para o solo.  Isso faz com que o agricultor precise estar bastante atento às condições de umidade do solo para que a adubação com essa forma do enxofre seja eficiente.

Outro problema que diminui a eficiência do enxofre elementar pastilhado está relacionado com o tamanho das suas partículas. No artigo Sulfur modulates yield and storage proteins in soybean grains, Thiago Bergamini Ibañez, da Universidade Estadual de São Paulo (UNESP), juntamente com outros pesquisadores, avaliou os efeitos do uso do enxofre na cultura de soja e identificou que “O tamanho da partícula do enxofre pastilhado e do enxofre micronizado (ESPO) foi um fator chave para a disponibilidade de enxofre para a soja” .

Assim como as partículas do enxofre elementar granulado, as partículas do enxofre pastilhado são maiores, o que faz com que a distribuição delas no solo não aconteça de maneira homogênea. Assim, algumas áreas podem receber mais enxofre do que outras. Isso faz com que possa haver uma super adubação em alguns pontos da lavoura e pontos com deficiência do enxofre.

Comparação da distribuição do enxofre granulado ou pastilhado e o BAKS

Comparação da distribuição do enxofre granulado ou pastilhado e o BAKS, fertilizante com enxofre micronizado da Verde. O número de partículas da ilustração é baseado em uma distribuição de 30Kg por hectare, considerando um cálculo proporcional entre o peso e concentração de cada produto.

Além disso, o tamanho maior das partículas também faz com que a área de contato com os microrganismos que atuam no processo de oxidação e disponibilização do enxofre para o solo seja menor. Isso faz com que esse processo seja menos eficiente.

Vale a pena usar enxofre elementar pastilhado?

O enxofre elementar pastilhado, apesar de ser uma fonte concentrada do nutriente que permite repor as necessidades da planta, possui algumas particularidades que limitam seu uso. A distribuição menos homogênea e a menor área de contato com os microrganismos que oxidam e disponibilizam o enxofre para o solo são os dois principias principais desafios que o insumo ainda enfrenta.

Além disso, por causa da dependência de condições específicas de umidade do solo para que a bentonita possa liberar o enxofre, é preciso que o agricultor esteja mais atento a esse fator.

Outras formas de aplicação do enxofre elementar, como o enxofre elementar micronizado, oferecem resultados melhores e mais eficientes para que o agricultor tenha uma lavoura com mais qualidade e com mais produtividade.