Diferenças entre enxofre pastilhado e enxofre micronizado

Descubra as diferenças entre o enxofre pastilhado e o enxofre micronizado

O enxofre elementar é uma das fontes que pode fornecer enxofre para as plantas. Entretanto, existem diferentes formas de aplicar o enxofre elementar no solo. Entre elas, estão o enxofre pastilhado e o enxofre micronizado. Descubra as diferenças entre essas fontes e saiba qual delas traz mais vantagens e benefícios para a sua lavoura

A importância da adubação com enxofre e o enxofre elementar

O enxofre tem um papel essencial no metabolismo das plantas. Juntamente com o cálcio e o magnésio, ele faz parte do grupo de nutrientes chamado de macronutrientes secundários. Entre outras funções vitais no desenvolvimento vegetal, ele atua em processos metabólicos como:

  • Processos de respiração;
  • Processos de crescimento;
  • Síntese de vitaminas e proteínas;
  • Mecanismos de resposta a estresses oxidativos e resistência ao frio.

A exigência de enxofre pelas culturas agrícolas é bastante variável. Em algumas, como a cultura do café e da cana, por exemplo, ele é mais requerido que nutrientes como o fósforo. Já em culturas como a do eucalipto, níveis adequados de enxofre melhoram a resposta da adubação com fósforo.

O principal sintoma de deficiência nas plantas é o amarelamento generalizado das folhas, mas que afeta principalmente as mais jovens. Isso se deve à drástica redução no conteúdo de clorofila nelas, uma vez que o enxofre está envolvido na síntese dessa substância, responsável pela pigmentação verde das folhas e que está diretamente envolvida na fotossíntese.

Outros sintomas da falta de enxofre na lavoura incluem:

  • Inibição do crescimento;
  • Queda na produtividade;
  • Redução da qualidade dos alimentos.

Entretanto, um dos desafios da agricultura brasileira é que a maioria dos solos do país não apresentam teores altos de enxofre. Isso acontece em razão dos solos brasileiros serem antigos e muito intemperizados.

Assim, para que não haja deficiência do elemento nas plantas, é preciso que seja feita a adubação com enxofre no manejo agrícola. Entre as fontes que podem ser utilizadas para isso, está o enxofre elementar.

O enxofre elementar tem uma alta concentração de enxofre, composta por até 99% do elemento sob a forma de S0. Entre as suas vantagens dessa fonte de enxofre estão a liberação gradual do nutriente na lavoura, o que traz um efeito residual e menos lixiviação.

O enxofre elementar pode ser utilizado como fertilizante de formas diferentes, incluindo o enxofre elementar pastilhado e o enxofre elementar micronizado. Mas, qual dessas fontes é mais vantajosa para o agricultor?

O enxofre elementar pastilhado e suas limitações

Para que possa ser absorvido pelas plantas, o enxofre precisa estar na forma sulfatada (SO42-).  Assim, o enxofre elementar precisa passar por um processo de oxidação para que o enxofre contido nele possa ser liberado para a lavoura.

Essa oxidação depende diretamente de fatores como a ação dos microrganismos do solo e do tamanho da partícula de enxofre.

O enxofre elementar pastilhado é uma mistura do enxofre em partículas maiores com um tipo de argila chamada bentonita. Quando ele é aplicado no solo, a umidade faz com que a bentonita se expanda, fazendo com que as partículas sejam liberadas no solo e possam começar a ser oxidadas e disponibilizar o enxofre.

Uma das principais limitações do enxofre elementar pastilhado é justamente a dependência da umidade para que a bentonita se expanda e libere o enxofre para o solo. Por causa disso, é preciso que o agricultor esteja muito atento às condições de umidade do solo para que a adubação com essa forma do enxofre elementar seja eficiente.

Além do mais, como as partículas de enxofre pastilhado são maiores, a distribuição delas no solo não acontece de maneira homogênea. A consequência é que algumas áreas podem receber mais enxofre do que outras.

Isso faz com que haja a possibilidade de que alguns pontos da lavoura recebam enxofre demais, causando uma super adubação, e outros receberem enxofre de menos, fazendo com que haja pontos com deficiência do nutriente.

O tamanho maior das partículas também faz com que a área de contato com os microrganismos que atuam no processo de oxidação e disponibilização do enxofre para o solo seja menor. Isso faz com que esse processo seja menos eficiente.

As vantagens do enxofre elementar micronizado

Já o enxofre elementar micronizado tem partículas com granulometria bem menor, sendo uma espécie de pó. A sua aplicação no solo não depende de meios como a bentonita para que haja liberação do enxofre para o solo.

Além disso o tamanho menor das partículas garante que haja mais contato com os microrganismos do solo, aumentando e acelerando a taxa de oxidação e disponibilização do produto.

Thiago Bergamini Ibañez, da Universidade Estadual de São Paulo (UNESP), juntamente com outros pesquisadores, escreveu o artigo Sulfur modulates yield and storage proteins in soybean grains, que avaliou os efeitos do uso do enxofre na cultura de soja.

Nesse estudo, Thiago identificou que “O tamanho da partícula do enxofre pastilhado e do enxofre micronizado (ESPO) foi um fator chave para a disponibilidade de enxofre para a soja”.

Comparação da distribuição do enxofre granulado ou pastilhado e o BAKS, fertilizante com enxofre micronizado da Verde. O número de partículas da ilustração é baseado em uma distribuição de 30Kg por hectare, considerando um cálculo proporcional entre o peso e concentração de cada produto.

Comparação da distribuição do enxofre granulado ou pastilhado e o BAKS, fertilizante com enxofre micronizado da Verde. O número de partículas da ilustração é baseado em uma distribuição de 30Kg por hectare, considerando um cálculo proporcional entre o peso e concentração de cada produto.

Além disso, o enxofre elementar micronizado permite que, no uso em fertilizantes compostos com outros nutrientes, como o NPK, as quantidades de nitrogênio potássio e fósforo  sejam maiores, aumentando a eficiência do produto.

É o que a explica a Dra. Ilca Puertas. Ela também fala sobre as outras vantagens do uso do enxofre elementar micronizado na agricultura:

Utilize o enxofre elemementar micronizado e tenha mais produtividade e qualidade na lavoura

Dada a importância do enxofre para as plantas e a sua pouca disponibilidade nos solos brasileiros, a adubação com esse elemento é essencial para que as lavouras produzam mais e com mais qualidade.

Entre as diferentes formas de fornecer enxofre para as plantas, o enxofre elementar tem vantagens sobre outros fertilizantes que são mais suscetíveis à lixiviação. Entretanto, essas formas do enxofre podem ser utilizadas de maneiras diferentes.

O enxofre elementar micronizado e, portanto, os fertilizantes que utilizam essa forma do enxofre, tem vantagens que fazem o seu uso na agricultura mais eficiente para o fornecimento desse elemento para a lavoura.