O que é enxofre elementar granulado

A viabilidade do enxofre elementar granulado como fertilizante

O enxofre elementar granulado é uma das três principais formas de enxofre concentrado utilizado na adubação das culturas. O uso do fertilizante em programas de manejo de nutrição agrícola é muito recorrente pelo seu alto requerimento pelas plantas e baixa disponibilidade nos solos brasileiros. Qual então a viabilidade do enxofre elementar granulado?

O enxofre e sua relação com o solo e as plantas

O enxofre é o 4º nutriente mais requerido pelas plantas, sendo fornecido de forma natural através do solo e em menor proporção através da atmosfera. Ele pode ser encontrado no solo em sua forma inorgânica, combinado com sais de sulfato, sulfetos e minério.

Como macronutriente secundário, juntamente com o cálcio e o magnésio, o enxofre tem um papel essencial no metabolismo das plantas, como a produção de proteínas, resistência ao frio e defesa contra pragas e doenças.

Ele é absorvido principalmente através do sistema radicular, na forma de sulfato (SO42-). Além disso, o enxofre pode ser absorvido também da atmosfera por um processo secundário de menor relevância pela via aérea da planta.

Por ser um nutriente pouco móvel nas plantas depois de absorvido, os principais sintomas de deficiência são identificados em brotações jovens, com um amarelamento generalizado das folhas.

Esse fenômeno acontece porque o nutriente participa da síntese de  clorofila. Essa substância é que dá a pigmentação verde das folhas, estando diretamente envolvida na fotossíntese, o processo responsável por transformar energia luminosa em energia química para planta.

A maioria dos solos brasileiros, por serem antigos e muito intemperizados, geralmente apresentam baixos teores de enxofre em regiões de maior precipitação.  E, considerando que a forma pela qual esse nutriente é absorvido pela planta tem grande facilidade de ser lixiviada e perdida para camadas mais profundas do solo, é necessário que se faça a adubação com enxofre durante o manejo agrícola.

As diferentes formas do enxofre em fertilizantes

O enxofre absorvido pelas plantas se encontra em sua forma inorgânica, podendo ser fornecido para as plantas através dos fertilizantes.

Os fertilizantes podem apresentar a forma de enxofre sulfatado, elementar ou uma combinação de ambos. O enxofre sulfatado está presente em insumos mais convencionais, como o super simples, sulfato de amônio e gesso. Já o enxofre elementar é encontrado nas formas granulada, pastilhada e micronizada.

O enxofre elementar granulado pode ser obtido por meio do processamento de fontes naturais, como as rochas elementares, jazidas origem vulcânica e em depósitos do minério sulfureto de hidrogênio durante o processamento de combustível fóssil.

As maiores vantagens do enxofre elementar granulado frente as aos insumos convencionais são:

  • Liberação gradual: tornando-o disponível no solo durante todo o ciclo da lavoura e reduzindo o efeito de lixiviação do nutriente;
  • Baixo índice salino: eliminando a necessidade de parcelamento na hora da aplicação.

Porém diferentemente dos insumos convencionais, a disponibilização do enxofre elementar granulado para as plantas precisa passar pelo processo de oxidação biológica realizado pelos microrganismos.

O processo de oxidação do enxofre pode ser realizado na ausência do oxigênio (O2) pelas bactérias fototróficas do gênero Chlorobium e Cromatium e na presença do O2 pelas bactérias quimiotróficas do gênero Thiobacillus, Sulfolobus e Sulfobacillus.

A coluna de Winogradsky é uma técnica utilizada para avaliar a disposição microbiana ao longo das camadas do solo

A coluna de Winogradsky é uma técnica utilizada para avaliar a disposição microbiana ao longo das camadas do solo. (Fonte: Alencar et al, 2019)

Dessa forma, a utilização do enxofre elementar granulado deve estar sempre atrelada a práticas conservacionistas de preservação e conservação da microbiota do solo. Quais então os outros fatores que afetam a viabilidade do enxofre elementar granulado como fertilizante?

As limitações do enxofre elementar granulado

A principal limitação do uso do enxofre elementar granulado envolve o tamanho das partículas desse fertilizante, que influencia muito a relação da área de contato do insumo com os microrganismos que realizam a oxidação do enxofre.

As partículas do enxofre elementar granulado costumam ser maiores quando comparadas, por exemplo, com as do enxofre elementar micronizado. E, segundo a Dra. Ilca Puertas, quanto menor a partícula, maior a área de contato com os microrganismos e a eficiência do fertilizante:

O tamanho maior do enxofre elementar granulado também traz um problema de dispersão do nutriente, como identificado pelo professor do Instituto de Ciências Agronômicas Dr. Nelson Horowitz e pelo professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Dr. Egon José Meurer.

Na publicação  os professores identificaram que a inadequada dispersão das partículas do enxofre elementar no solo gerou uma oxidação mais lenta do insumo e consequentemente uma menor disponibilização de enxofre para as plantas.

A distribuição não homogênea faz com que algumas áreas possam receber mais enxofre do que outras, criando pontos na lavoura de excesso e deficiência do nutriente. Com isso, os microrganismos apresentam diferentes graus de eficiência oxidativa dependendo da quantidade de enxofre disponível em pontos específico do solo.

Diagrama das relações entre as variáveis independentes (Xn) e dependente (Y) correlatas que afetam a oxidação do S elementar a S-sulfato

Diagrama das relações entre as variáveis independentes (Xn) e dependente (Y) correlatas que afetam a oxidação do S elementar a S-sulfato. O tamanho da partícula do enxofre granulado está relacionado com área superficial, a distribuição e a taxa de oxidação do enxofre (Fonte: Horowitz, 2003)

Considerando essas diferentes vantagens e desvantagens do enxofre elementar granulado, ele é viável como fertilizantes fonte de enxofre?

A viabilidade do enxofre elementar granulado

O enxofre elementar granulado traz benefícios para o agricultor, como o fato de ser uma fonte concentrada de enxofre, com liberação gradual e baixo índice salino. Além disso, ele não está sujeito à lixiviação como as fontes que contém o enxofre sulfatado.

Entretanto, entre seus pontos negativos estão fatores que limitam a sua eficiência, relacionados ao maior tamanho das suas partículas, que diminui a área de contato com os microrganismos que realizam a oxidação e causa uma dispersão não homogênea do insumo no solo.

Assim, o agricultor atento pode se beneficiar da escolha de fontes de enxofre mais eficientes, como o enxofre elementar micronizado, para garantir mais qualidade e produtividade da sua lavoura.